Desinformación que mata: el campo de batalla en expansión de la guerra digital

La desinformación amenaza la capacidad del mundo para combatir eficazmente lo que ha sido un brote en la guerra de la información en el año 2020.

Se ha visto afectado desde la difusión de información falsa de los tratamientos y vacunas del coronavirus hasta en las decisiones presidenciales a lo largo de las elecciones estadounidenses explica Arturo López Valerio, quien nos muestra como se ha expandido esta guerra digital en el campo de batalla de la seguridad en las redes sociales.

Desde 2016, el campo de batalla digital se ha vuelto más sofisticado y generalizado en todo el mundo.

La información falsa sobre eventos importantes desde el brote de Covid-19 hasta las elecciones estadounidenses de 2020 está poniendo en peligro la salud y la seguridad públicas.

Desde las revelaciones de que Rusia difundió información falsa a través de las redes sociales para interferir en las elecciones estadounidenses de 2016, el campo de batalla digital se ha expandido para incluir nuevos jugadores y técnicas más sofisticadas.

2020 ha sido un año decisivo para la guerra de la información, como lo indica el dramático aumento en las menciones de “desinformación” y “desinformación” en las noticias.

Primero, el brote de Covid-19 generó una infodemia, con información falsa sobre tratamientos de virus y teorías de conspiración proliferando en línea.

Luego, antes de las elecciones presidenciales de EE. UU. De 2020, el director del Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad, William Evanina, advirtió sobre las naciones, incluidos Irán, China y otros, que buscan “usar medidas de influencia en los medios sociales y tradicionales en un esfuerzo por influir en las preferencias de los votantes estadounidenses y perspectivas, para cambiar las políticas estadounidenses, aumentar la discordia y socavar la confianza en nuestro proceso democrático”.

La desinformación amenaza la capacidad del mundo para combatir eficazmente un virus mortal y celebrar elecciones libres y justas. Mientras tanto, las tecnologías emergentes como la inteligencia artificial están acelerando la amenaza, pero también ofrecen esperanzas de soluciones escalables que protejan al público.

El estado de la guerra de la información: ¿Dónde estamos hoy?

Aunque es tentador ver la desinformación como un problema moderno impulsado por los acontecimientos mundiales y la tecnología de las comunicaciones en constante evolución, es importante recordar su contexto histórico.

La desinformación no es nueva, simplemente se ha adaptado para satisfacer las realidades técnicas y políticas de hoy.

“Desde la Guerra Fría, la propaganda ha evolucionado en una dirección opuesta a la de la mayoría de las otras armas de guerra: se ha vuelto más difusa e indiscriminada, no menos”. – Joshua Yaffa, el neoyorquino

Debido a que el costo y las habilidades técnicas requeridas para ejecutar una campaña de desinformación en línea son notablemente bajos, el número de actores y la cantidad de contenido malicioso ha aumentado.

Los atacantes ejecutan campañas de desinformación mediante un proceso de 7 pasos, que el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU.:

Todo comienza con un objetivo, como generar apoyo para eliminar sanciones. A partir de ahí, los atacantes analizan el comportamiento en línea de su público objetivo, desarrollan infraestructura en línea (por ejemplo, sitios web) y distribuyen contenido manipulador (por ejemplo, publicaciones en redes sociales).

Para hacer que la narrativa sea más convincente, los atacantes crean información de apoyo como artículos de noticias y amplifican el mensaje con cuentas o bots controlados por computadora.

En los últimos años, este proceso de 7 pasos se ha desarrollado una y otra vez a medida que las naciones trabajan para perfeccionarlo con nuevas tecnologías y audiencias. Los intentos de controlar el problema de la desinformación a menudo han fracasado.

Una nueva tecnología que obstaculiza los esfuerzos para combatir la desinformación es WhatsApp.

La aplicación de comunicaciones encripta los mensajes para evitar que otros los lean o monitoreen. La desventaja de esta seguridad es que crea un entorno en el que la desinformación puede prosperar:

  • 2018: los rumores falsos de un grupo itinerante de secuestradores se difundieron en la aplicación, lo que provocó el asesinato de más de 24 personas en India.
  • Brasil: sofisticadas campañas de desinformación que vinculan la vacunación contra el virus con la muerte se difundieron en WhatsApp y frustraron los esfuerzos del gobierno para vacunar a los ciudadanos contra la propagación de la fiebre amarilla en 2018.
  • 2020: la información errónea relacionada con Covid-19, desde curas falsas hasta causas falsas (como la tecnología 5G), se extendió por toda la plataforma.

Setenta países utilizaron plataformas en línea para difundir desinformación en 2019, un aumento del 150% con respecto a 2017. La mayoría de los esfuerzos se centraron a nivel nacional en reprimir las opiniones disidentes y menospreciar a los partidos políticos en competencia.

Sin embargo, varios países, incluidos China, Venezuela, Rusia, Irán y Arabia Saudita, intentaron influir en los ciudadanos de países extranjeros.

El aumento de países involucrados en la difusión de desinformación y de contenido creado en el país coincide con una avalancha de información falsa en línea.

En el caso de Covid-19, una encuesta de abril de 2020 encontró que casi dos tercios de los estadounidenses vieron noticias sobre el coronavirus que parecían completamente inventadas. La mayoría de los estadounidenses creen que las noticias falsas causan confusión sobre los hechos básicos del brote de Covid-19.

La Organización Mundial de la Salud ha hablado de lo crucial que es el acceso a la información correcta: “El antídoto consiste en asegurarse de que los hechos respaldados por la ciencia y las guías de salud circulen aún más rápido y lleguen a las personas dondequiera que accedan a la información”.

Las tácticas clave para identificar estos ataques se resumen en:

Diplomacia y gestión de la reputación: uso de tecnologías avanzadas de engaño digital para incitar reacciones diplomáticas o militares infundadas en un adversario; o suplantar y deslegitimar falsamente a los líderes y personas influyentes de un adversario.

Suplantación de identidad (láser phishing): el uso hiperdirigido de IA maliciosa para imitar entidades confiables, obligando a los objetivos a actuar de una manera que de otra manera no lo harían, incluso mediante la divulgación de secretos.

Propaganda computacional: explotación de las redes sociales, la psicología humana, los rumores, los chismes y los algoritmos para manipular la opinión pública.

La evolución las tácticas de la guerra de la información y medios tradicionales al mundo en línea tomó por sorpresa a muchas empresas de tecnología y gobiernos.

Las elecciones presidenciales de EE.UU. de 2016 revelaron la amenaza de la desinformación, que desde entonces ha complicado los principales eventos desde el Brexit hasta el coronavirus.

Vinculadas a la evolución de la tecnología, las tácticas de desinformación probarán las soluciones y la legislación emergentes, incorporando en última instancia tecnologías como la inteligencia artificial y la computación cuántica.

Las soluciones para combatir la desinformación también requerirán mejoras constantes para adelantarse a los actores malintencionados, creando efectivamente una carrera armamentista.

Los sectores público y privado han ganado terreno en los últimos años, aumentando la conciencia pública, mejorando las herramientas de detección y aumentando los costos de participar en la desinformación.

Pero todavía hay mucho margen de mejora, ya que los deepfakes representan una amenaza en rápida evolución y el consumo de información en las redes sociales está aumentando.

Sin una solución completa, la lucha contra la desinformación recae en gran medida en los consumidores. Para limitar el impacto de la información falsa, las personas deben mantener un nivel saludable de escepticismo con respecto al contenido en línea y tomar medidas adicionales para verificarlo.

Las plataformas en línea son una fuerza poderosa para mejorar la democracia al fomentar las conexiones y el discurso. Sin embargo, deberán eliminar las malas hierbas para proteger estas virtudes.


Publicado en Ideas.do, 2 de noviembre 2020